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Fruits rouges: 5 défis qui façonneront l’avenir

Fruits rouges: 5 défis qui façonneront l’avenir

Le commerce international des fruits rouges s’est considérablement développé ces dernières années, notamment grâce au grand progrès variétal et à l’engouement des consommateurs pour les baies. Pour la filière des fruits rouges, se concentrer sur la qualité est de la plus haute importance pour maintenir l’appétit des consommateurs. Dans le même temps, les entreprises ont besoin de force pour faire face à des défis tels que la concurrence croissante, à l’augmentation des coûts et aux problèmes de main d’œuvre. La dernière édition du Global Berry Congress (GBC) avait abordé cinq thèmes principaux, que nous discutons ci-dessous.

 

L’APPÉTIT IMPARABLE DES CONSOMMATEURS POUR LES BAIES

Un sujet récurrent dans les discours des différentes éditions du GBC est la croissance continue et régulière du marché (potentiel) des baies, en particulier des myrtilles. Les niveaux de consommation par habitant varient considérablement dans le monde, même au sein de marchés tels que l’UE, qui sont souvent qualifiés de matures. Sans oublier l’Asie, où la consommation vient de décoller. Plusieurs facteurs stimuleront la consommation de baies : l’augmentation de la disponibilité, l’amélioration de la qualité et de la texture, la sensibilisation croissante à la santé et la préférence continue pour la commodité et l’accessibilité.

L’EXPANSION DES MYRTILLES ET l’APLATISSEMENT DES PRIX

L’offre de myrtilles sur le marché de l’UE a continué de se développer ces dernières années. De plus, le marché américain a absorbé une offre croissante de myrtilles. Une tendance constatée en Amérique du Nord et en Europe est l’aplatissement des niveaux de prix. En Europe, cela se produit particulièrement pendant la saison d’outre-mer (septembre-mars) et aux États-Unis principalement pendant les mois de juin-août et octobre-mars. Les exportateurs à fort potentiel comme le Maroc, le Mexique et le Pérou ont poussé les approvisionnements de contre-saison.

Au cours des prochaines années, les observateurs s’attendent à une nouvelle expansion de l’offre mondiale de myrtilles, ainsi qu’à un aplatissement des prix, car les investissements dans les plantations de myrtilles ne sont pas encore terminés et les plantations récentes n’ont pas atteint leur pleine capacité de production. L’avantage potentiel d’une baisse des prix est que cela encouragera la consommation. Une plus grande disponibilité se traduira par des emballages plus volumineux et des prix plus bas. Cela a déjà été observé aux États-Unis lors des pics d’arrivées en provenance du Chili, et en Allemagne lors des pics d’approvisionnement. L’une des conséquences de cette tendance est la réduction de l’utilisation du plastique.

DÉVOILEMENT DU DÉFI DE L’EMBALLAGE

L’utilisation intense d’emballages en plastique est l’un des autres sujets très discutés dans l’industrie mondiale des baies. L’Espagne et la France ont récemment annoncé une interdiction des emballages ‘’frais’’. Les produits délicats tels que les baies sont toujours exclus, mais selon le GBC, ce n’est qu’une question de temps pour que les autres pays suivent en mettant en œuvre des réglementations plus strictes. Mais c’est plus facile à dire qu’à faire. Les produits délicats et périssables tels que les fruits, ne peuvent voyager sans emballage, et les alternatives telles que les emballages en carton présentent encore plusieurs inconvénients par rapport aux emballages en plastique. Les inconvénients potentiels sont liés à la commodité, la durée de stockage, à la sécurité alimentaire, la visibilité, la durabilité et le coût. Cependant, de nombreuses entreprises travaillent dur pour recycler et réduire le plastique. Certains exportateurs, par exemple, expédient des myrtilles en vrac (par exemple une seule boîte de 3 kg) pour être reconditionnées à destination selon les spécifications du client local.

DISPONIBILITÉ ETCOÛTS DE MAIN-D’ŒUVRE, FACTEURS DE PRODUCTION ET LOGISTIQUE

Les problèmes liés à la hausse des coûts ne se limitent pas au seul emballage. Divers autres facteurs de coût intervenant dans la fabrication et la distribution, notamment l’énergie, la main-d’œuvre, le transport et les engrais, ont récemment grimpé en flèche. Dans le cas de la main d’œuvre, son absence est encore plus préoccupante que la simple augmentation des coûts. De plus en plus, le manque de personnes disposées ou disponibles pour travailler dans l’industrie des petits fruits est un problème mondial.

Les entreprises utilisent différentes stratégies pour gérer ce problème. Certains passent à la différenciation des variétés les plus prisées, tandis que d’autres passent à des variétés à plus haut rendement. D’autres augmentent la part des myrtilles récoltées mécaniquement, vendant ainsi plus de baies pour l’industrie de transformation surgelée.

Plusieurs grands opérateurs ont investi ou collaboré avec des développeurs de robots de récolte. Les producteurs de fraises en Europe se tournent de plus en plus vers des systèmes de production couverts pour augmenter la productivité du travail. De plus, en Amérique du Nord, on constate une augmentation des investissements dans la production de fraises dans des environnements contrôlés tels que les serres. Cela a plusieurs objectifs : augmenter la productivité du travail et permettre une production plus locale. En particulier pour les fraises, la localisation est une tendance, mais elle a un coût.

Les diverses augmentations de coûts entraîneront des marges plus faibles pour les producteurs ou des prix de détail plus élevés pour les baies. L’une des questions soulevées lors du GBC était de savoir si des prix plus élevés auront un impact sur la consommation. Les avis à ce sujet sont différents. Certains acteurs de l’industrie pensent que les consommateurs pourraient délaisser les baies pour des fruits plus accessibles comme les pommes et les bananes. D’autres pensent que la saveur, les collations et les attributs sains continueront de stimuler la croissance de la consommation de baies, malgré les augmentations potentielles des prix.

LA QUALITÉ avant tout

La solution à bon nombre (mais pas à tous) de ces défis serait la qualité. La filière s’accorde à l’unanimité sur l’importance de la qualité et de la régularité des baies fournies. Une étude de marché de Normec Foodcare sur les perceptions des consommateurs quant à la qualité des myrtilles montre que seul un client sur trois qui achète des myrtilles aux Pays-Bas est satisfait du goût. En Allemagne, c’est un sur cinq.

Cela nous ramène au sujet de l’appétit imparable pour les baies. Si même une qualité inégale n’a pas empêché les consommateurs de manger de plus en plus de baies, il existe encore un monde d’opportunités, tant que la qualité et la disponibilité sont bonnes. Les professionnels espèrent que la disponibilité ne soit pas freinée par la hausse des coûts et le manque de main-d’œuvre.

Source : Rabobank

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